All posts filed under: Asia

Blogini ensimmäinen vuosi tiivistettynä

Nyt on kulunut vähän reilu vuosi siitä, kun aloitin blogini kirjoittamisen. Tuntuu hullulta katsoa ensimmäistä postaustani ja tajuta, että siitä on vasta vuosi aikaa. Olen kirjoittanut aika harvakseltaan, koska aikaa kirjoittamiseen on vaikeaa löytää työn, perheen ja harrastusten lomasta. Minulla ei kuitenkaan ole ollut suuria tavoitteita näin alkuun, joten olen suhteellisen tyytyväinen ensimmäiseen vuoteeni. Tältä pohjalta voin lähteä parantamaan. Alla lista ainakin muutamasta kohdasta, joita pyrin parantamaan ja lisäämään. Jo noissa neljässä kohdassa on tekemistä, mutta aina pitää olla haasteita! Pyrin kirjoittamaan useammin. (Se tulee olemaan hankalaa, mutta yritän.) Kirjoitan postaukseni osittain myös englanniksi. Kirjoitan vähän muustakin kuin vain matkoista. (Ns. höpöhöpö-juttuja.) Yritän tehdä myös videoita. (Tämä ajatus on vasta hyvin alussa ja pääsen ehkä harjoittelemaan vasta kesällä.) Listaan alla kuukausi kerrallaan vuoden 2016 matkani, niin kotimaan kuin ulkomaan. Osa matkoista ei ole koskaan ehtinyt blogiin asti, mutta parempi lisätä ne myöhemmin kuin ei milloinkaan. Olen myös käynyt tasaisesti pitkin vuotta Hartolassa, koska meillä on siellä mökkitontti, jota olemme karsineet ja siistineet. Rakentaminen alkaa tänä keväänä, joten kirjoitan siitä joskus vähän enemmän. En ole listannut kaikkia kertoja, …

Hong Kong muutamassa tunnissa

En voi väittää olevani suuri Hong Kongin tuntija, mutta voin kertoa sen, mitä itse opin ja tein kaupungissa muutamassa tunnissa. Yritin etsiä ennen matkaani paljon tietoa, mitä Hong Kongissa voisi ja kannattaisi tehdä, jos siellä viettää vain muutaman tunnin. Totuus on kuitenki se, että huonosti lentokoneessa nukutun yön jälkeen ja aikaerorasituksen vuoksi, toivoisi vain pääsevänsä nukkumaan hotellille lennon jälkeen 🙂 Pakottauduimme kuitenkin lähtemään junalla kohti Hong Kongin keskustaa, jotta näkisimme edes jotain kaupungista, jossa emme ennen olleet käyneet. Kirjoitin jo aiemmassa blogipostauksessani ”Hotelli: Regal Airport Hotel / Hong Kong” Hong Kongin Airport Express -junasta, jolla pääsee helposti, nopeasti ja halvalla Hong Kongin kansainväliseltä lentokentältä (HKG) Lantaun -saarelta kaupungin keskustaan. Meillä oli käytössämme mieheni kanssa hyväksi havaittu Otava kustannuksen Kartta+Opas -kirjasarjan HongKong -opas. Voin suositella tuota kirjasarjaa, mihin tahansa kaupunkiin. Meiltä löytyy omasta kirjahyllystämme Hong Kongin lisäksi Lontoon, New Yorkin, Pariisin ja Rooman oppaat. Kirja on pieni ja kevyt, ja sitä on helppo kuljettaa mukana. Kaupungin eri osat on jaoiteltu osiin ja niistä on kartat sekä suosituimmat nähtävyydet, ruokapaikat yms. esitelty pienimuotoisesti, jotta näkee helposti mihin …

Where I’ve been

Olen päässyt matkustelun makuun varsinaisesti vasta noin reilu kymmenen vuotta sitten, kun tulin täysi-ikäiseksi. Olen kotoisin Pohjois-Suomesta (Lapista) ja luonnollinen ensimmäinen vierailu ulkomaille oli 25km päässä sijaitseva Haaparanta (Haparanda) Ruotsissa. Tuohon aikaan, 80- ja 90 -luvuilla, matkustettiin pääasiassa Kanarian saarille, jos nyt ylipäätänsä matkustettiin minnekään koto Suomesta. Minä olen viettänyt suurimman osan lapsuuteni lomista Ylläksellä, jossa meillä oli asuntovaunu ja vähän myöhemmin viikko-osake kolmena viikkona vuodesta. Ylläs oli paikka, ja on edelleenkin, jossa suurinosa isäni puolen suvusta viettää hiihtolomaansa ja useilla heistä onkin siellä mökki. Itselleni Ylläs on ollut aina itsestäänselvä valinta ja olen vieraillut hyvin harvakseltaan missään muissa rinnekohteissa. Viime vuosina olen yrittänyt tutustua muihin tuntureihin, kuten Leviin, Pallakseen ja Rukaan. Kävimme lapsuudessani kaksi kertaa kauempana ulkomailla – Espanjassa (Kanarian saarilla) ja Portugalissa. Noiden matkojen jälkeen tulikin 90 -lukua koetellut lama, joten keskiluokkaisen perheen opettajien lapsena meillä ei ollut mahdollisuutta matkustaa Suomen ulkopuolelle. Kesti kymmenen vuotta ennen kuin pääsin uudelleen ulkomaille (Kanarian saarille). Toki kävin Ruotsissa tuona aikana todella usein Haaparannalla ostoksilla. Muistan vieläkin sen onnen tunteen ja täyttymyksen, kun kaiken sen kymmenen  vuoden …

Hotelli: eqUILIBRIA SEMINYAK / Bali

Ah, mikä hotelli. On hyvä nähdä välillä, millä tavalla luksus hotellien henkiökunta on ajatellut asioita ja millä tavalla he huomioivat asiakkaan koko hotellikokemuksen. Viimeinen yömme Balilla ja valitettavasti ainoa yömme hotelli eqUILIBRIA SEMINYAK:ssa oli täydellinen. Jopa aurinko paistoi! Asuimme Signature-huvilassa, joka oli kaksikerroksinen yksityisellä uima-altaalla. Uima-altaan vesi laskeutui vesiputoukseksi, joka näkyi makuuhuoneen avattavien ovien takaa. Alakerrassa oli makuuhuone, WC ja suihku. Yläkerrassa keittiö ja olohuone. Hotelli tarjosi yllätyksenä puolen tunnin hieronnan meille kummallekin tervetuliaiseksi hotellin Spa:ssa. Tällaista tervetuliaista emme ole muualla kokeneet, joten se teki vaikutuksen. On hyvä nähdä, että asiat voidaan tehdä eri tavalla. Huivilasta pääsi nopeasti ovea avaamalla hotellin pääaltaalle. Sesonki ei ollut kuumimmillaan, joten saimme olla yleisissä tiloissa aika rauhassa. Illalla hotelli esitti pääaltaalla elokuvaa. Kävimme katsomassa hieman Ironmania ja juomassa drinkit 🙂 Aamupala kuului huoneen hintaan ja se tuotiin aamulla huvilaamme. Aika hotellissa meni liian nopeasti, mutta olen todella iloinen, että saimme viettää viimeisen päivän Balilla nauttien auringosta, uima-altaasta ja kauniista hotellista. En ihmettele yhtään sitä, että hotelli on voittanut useita palkintoja, kuten muun muassa  TripAdvisorin ”Paras pieni hotelli – 2014”, …

Hotelli: Villa Nero / Gili Trawangan

Saavuimme Gili Cat -yrityksen lautalla Gili Trawangan saarelle. Gili Trawangan on yksi ja vilkkain kolmesta Gilin saaresta. Valitsimme Gili Cat:n, koska se oli maineeltaan paras. Emme halunneet mihinkään lähes uppoavaan purkkiin vaan olimme valmiit maksamaan pari kymppiä lisää mahdollisimman turvallisesta matkasta. Vesi ei ole meidän kummankaan elementti. Sadekauden aikaan meri voi olla aika levoton, mutta onneksi niin mennessä kuin tullessa oli hyvä sää ja meri oli suhteellisen tyyni. Gili T:llä meillä oli varattuna pieni Villa Nero niminen hotelli, joka oli hyvin kohtuuhintainen (n.90€/yö). Hotelli oli mukava yllätys. Se oli pieni, jossa oli ystävällinen henkilökunta. Hotellin omistaja otti jo ennen matkaa ystävällisesti yhteyttä ja järjesti ilman maksua kuljetuksemme Ubudista Gilille ja Gililtä seuraavaan kohteeseemme Seminyakiin. Koko hotellin alue oli siisti ja pienenä lisänä hotellin pihamaalla seikkaili useita töpöhäntäisiä kissoja. Suurin osa saaren kissoista ilmeisesti syntyy töpöhäntinä ja niitä ei leikata niinkuin useimmat turistit ensin olettavat. (Kysyin asiasta hotellin henkilökunnalta ja luin vielä netistä niistä lisää.) Pienenä lisäinfona: saarella ei ole yhtään koiria. Kissojen valtakunta siis – that’s the way i like it! Hotelli ei ollut aivan sataman …

Hotelli: Kamandalu Ubud / Bali

Kamandalu Ubud oli SE hotelli, johon pääsyä olin odottanut Balin matkaltamme. Harmi vain, että sadekausi näytti mahtinsa ja vettä satoi kuin Esterin perberistä lähes koko sen ajan, kun olimme Ubudissa. Se vähän lannisti tunnelmaa, mutta onneksi meillä oli sadetakit mukana ja hotellin allasbaari oli auki 😀 Kamandalu Ubud sijaitsee hieman Ubudin keskustan ulkopuolella ja kuljimme sinne taksilla. Hotellin palveluihin kuuluu shuttle -kuljetus, jota käytimme myös. Kaikki hotelliin tulevat autot tarkastetaan pommien varalta. Sama käytäntö oli myös Kutan Stones hotellilla. Balilla on ollut muutama terrori-isku ainakin vuosina 2002 ja 2005. Juuri ennen matkaamme myös Indonesian pääkaupungissa Jakartassa oli pommi-isku ja ISIS on uhannut Indonesiaa useilla pommi-iskuilla, joten Balilla oltiin siihen varautuneita. Onneksi mitään ei sattunut. Mutta iloisempiin ja keveämpiin aiheisiin… Meillä oli hotellissa villa, jossa oli oma uima-allas. Jos sää olisi ollut vähän aurinkoisempi, olisimme varmasti nauttineet siitä enemmän. Nyt kävin vain kerran polskimassa sateen keskellä. Hotellin huonekirjassa mainittiin, että ei kannata pelästyä, jos aamulla on apinoita villan pihalla. Ei näkynyt, mutta illalla pimeässä törmäsimme isoon sammakkoon, kun olimme menossa illalliselle 🙂 Myös muutama ”jättiläis” etana …

Hotelli: The Stones Hotel / Legian Bali

The Stones Hotel Bali oli ensimmäinen Balin hotelleistamme. Olemme yleensä mieheni kanssa matkoillamme muutaman päivän yhdessä paikaissa, joten meille kertyy paljon hotelleja (ja joskus motelleja) matkamme varrelle. Olemme alkaneet vähän myös hifistelemään hotellien kanssa. Saatamme välillä ”törsätä” yhden – kaksi yötä todella hienoissa hotelleissa ja muuten menemme hyvillä ja siisteillä hotelleilla. Marriott’s Autograph Collection, The Stones Hotel Bali sijaitsee Balin kuuluisan Kuta Beach -rannan läheisyydessä. Valitsin hotellin sen sijainnin vuoksi, jotta mieheni Balin ensikertalaisena näkisi Balin turistialueen heti matkan alussa. Halusimme myös olla muutaman päivän aivan rauhassa ja levätä. Koimme heti matkan alkuun ihanan yllätyksen, kun vastaanotto upgreidasi meidät parempaan huoneeseen, pyytämättä. Saimme ihanan Deluxe-huoneen, jossa oli näköala uima-altaalle, ja mikä parasta, kylpyamme parvekkeella :)! Hotelli oli erinomainen ja voisimme mennä sinne hyvin uudelleen. Huoneemme hintaan ei kuulunut aamupalaa, joten tilasimme aamupalan joka aamu huoneeseemme sen jälkeen, kun palasimme aamutreeneiltä hotellin kuntosalilta. (Vielä tässä vaiheessa matkaa ”jaksoimme” kuntoilla ja emme olleet löytäneet paikallisen Bintang -oluen iloja ;).) Kuntosali oli erittäin kattava, siisti ja ilmastoitu! Testasin myös hotellin Spa:n ja varasin ajan mani- ja pedikyyriin. Hoidot olivat …

Hotelli: Regal Airport Hotel / Hong Kong

Regal Airport Hotel Hong Kongissa oli positiivinen yllätys ja mainitsemisen arvoinen siltä varalta, että pysähdyt stopoverille kaupunkiin. Tiesin, että hotelli on lentoaseman vieressä, mutta en ollut ymmärtänyt, että se on jopa yhteydessä Hong Kongin kansainvälisen lentoaseman (HKG) ykkös terminaaliin (T1) katetulla käytävällä. Meillä oli lentojen välissä aikaa 19h. Saavuimme iltapäivällä kaupunkiin ja jatkolentomme oli aamulla. Hotellin läheisyyden takia saimme matkatavaramme nopeasti pois käsistämme ja pääsimme heti junalla kaupungille tuhlaamatta aikaa turhiin mutkiin. Airport Express juna lähtee lentoasemalta, joten hotellilta sinne oli matkaa noin 500m. Meno-paluu maksaa 100HKD eli noin 11,75€. Matka kestää reilun 20min. Kowloon terminaaliin. Hotelli on perus hotelli ja halvimman huoneen hinta on noin 150€/yö. Pääasia oli kuitenkin se, että se oli loistava sijainniltaan ja helppoudeltaan. Voin suositella hotellia, jos sinun tarvitsee päästä nopeasti ja helposti lennolle, ja haluat nähdä kaupunkia siinä välissä!   Ps. Päädyimme majoittumaan samaan hotelliin paluumatkalla. En voi suositella hotellin ravintolaa.  

Hong Kong & Bali – Here I come!

Huomenna kauan odotettu talviloma koittaa! Odotan innolla pitkää lentoa, jolloin voin vain olla ja istua paikoillaan tunnista toiseen. Minusta se on ihanaa, koska yleensä ennen lomaa on aina niin kova härdelli, että omaa rauhaa ei ole. Viimeiset pari viikkoa on ollut todella hektistä työn, opiskelujen, urheilun ja vapaa-ajan kanssa. Nyt voin jo ottaa lasin (tai kaksi) punaviiniä ja alkaa pakkaamaan… Lennämme mieheni kanssa ensin Hong Kong:iin, jossa ehdimme olla 19h. Vähän jännittää, miten lennon jälkeen jaksaa tutustua uuteen suurkaupunkiin, mutta tutuksi käyneen sanontani mukaan ”pakko on paras motivaatio”! Hotelli on varattuna lentokentän vierestä, jotta saamme helposti matkatavarat pois käsistämme ja aamulla pääsemme nopeasti jatkolennolle kohti Denpasaria, Balia. Hong Kong:ssa vierailemme vähintään maailman suurimmalla pronssisella buddhalla (Giant Buddha / Po Lin Monastery), joka on Hong Kong:n kansainvälisen lentokentän kanssa samalla Lantaun saarella. Pyrimme kyllä matkustamaan myös Hong Kong:n keskustaaan, jotta näkisimme edes pikaisesti kaupungin. Mennään fiiliksen mukaan. Harmittelen sitä jo etukäteen, että emme todennäköisesti ehdi näin kiireisellä aikataululla Hong Kong:n Disneylandiin 🙂 Olen sen verran lapsellinen, että haluaisin vierailla kaikissa maailman Disneylandeissa. Tokyo ja Pariisi on …